James Longman di ABC News sul viaggiare per il mondo come corrispondente televisivo gay

James Longman di ABC News sul viaggiare per il mondo come corrispondente televisivo gay

Lo dice il corrispondente estero della ABC James Longman Travel Gay della sua vita on the road, di come è uscito dal capo omofobo della polizia in Cecenia e di come Damasco in Siria sia il suo posto preferito sulla terra.

Parlando con il nostro caporedattore Darren Burn, James Longman di ABC News ha detto Travel Gay del suo periodo come corrispondente estero, incluso il suo pluripremiato viaggio in Cecenia in cui ha denunciato le atrocità contro i gay mentre si è anche dichiarato gay al capo della polizia cecena. Riflette anche sul suo tempo a Beirut e sulle sfumature dell'essere gay nei luoghi omofobici. Più recentemente, James ha coperto la pandemia COVID-19.

James era in Italia nel marzo 2020, quando dodici città della Lombardia erano bloccate. Ingenuamente, sembravamo tutti pensare che il virus potesse essere contenuto in una regione del Nord Italia. “Ero in piedi su un'autostrada, continuavo a vivere Good Morning America. Se mi fermassi oltre la linea sarei nella zona rossa e se entrassi nella zona rossa sarei in quarantena ". Chiaramente, il virus altamente trasmissibile si era già diffuso ben oltre la Lombardia.

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Nel maggio 2020, James era in Brasile e l'impatto di COVID era molto più visibile. “Mi trovavo in un cimitero a Manaus in Amazzonia. Stavano seppellendo le persone una sopra l'altra - non avevano spazio per seppellire tutti i loro corpi. Ho incontrato famiglie che avevano perso sei o sette membri ".

James Longman e il suo ragazzo

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Foto: James Longman con il suo fidanzato Alex Brannan

James è sempre stato relativamente aperto sull'essere gay. "Non vado ovunque sventolando una bandiera gay, ma se mi cerchi su Instagram vedresti che sono gay." Spera di sposare presto il suo partner di lunga data Alex, anche se ha detto che i loro piani originali per un matrimonio in Mykonos probabilmente non andrà avanti a causa del costo. "Ho capito che avrei dovuto vendere un rene per sposarmi a Mykonos!"

Le esperienze di James in Cecenia sono abbastanza ben documentate. La persecuzione dei gay sotto il presidente Ramzan Kadyrov ha scioccato il mondo. Non è così facile entrare in Cecenia, ma era determinato a coprire la storia. Quando è riuscito a ottenere l'accesso al paese, le cose si sono surriscaldate molto rapidamente. “Abbiamo incontrato il capo delle forze di polizia che è soggetto alle sanzioni del governo statunitense. Ha una forza di circa diecimila uomini che si dice abbiano compiuto atti di tortura [contro uomini gay]. Una notte siamo andati nella sua prigione alla periferia di Grozny ".

“Stiamo guidando per circa 40 minuti fino a questa prigione. Non ero sicuro che fosse un'idea brillante. " James ci ha detto che il capo della polizia era pieno di spavalderia e aveva i suoi uomini allineati fuori con le pistole. Alla domanda sulla persecuzione delle persone LGBT +, il capo della polizia ha detto: "Non abbiamo persone gay in Cecenia". Questa è la linea del governo - Kadyrov ha detto la stessa cosa molte volte.

James si è ritrovato a vedere una cella dal capo della polizia. “Se avessero trattenuto persone gay, a un certo punto avrebbero potuto benissimo tenerle in questa cella. Non avevo intenzione di dire a nessuno che ero gay. Non volevo mettermi in pericolo. In ogni caso, non dovresti davvero fare [la storia] su di te. Ma in quel momento, ho deciso di dirgli come potevo sentire che gli piacevo come persona ".

“Ci è voluto un po 'per registrarsi tramite il traduttore e poi è scoppiato a ridere. Ero terrorizzato. Il mio cuore batteva così forte che istintivamente gli presi la mano e me la misi sul petto. Quindi ho avuto questo momento stranamente intimo con le forze di polizia cecene ... toccandomi il petto in una cella a Grozny ". Quella notte, James dormì con una sedia contro la porta della sua stanza d'albergo. Il giorno successivo, sono tornati direttamente a Mosca.

James Longman in Cecenia
Foto: James Longman in Cecenia

Come corrispondente estero, James si è trovato in molti luoghi estremi. Era il corrispondente della BBC da Beirut e ha coperto la guerra in Siria per la ABC. Il Medio Oriente è una parte del mondo da cui è attratto da tempo: si è laureato in arabo. La laurea lo ha portato a vivere in Siria - Damasco è diventata la sua città preferita.

Abbiamo detto a James che non molte persone avrebbero Damasco in cima alla lista, a cui ha risposto: "Penso che le persone della nostra generazione considerino luoghi come l'Iraq o l'Afghanistan [come pericolosi] perché tutto ciò che hai sempre conosciuto per la maggior parte dei tuoi la vita cosciente è che ci sia guerra ".

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Ma se ti prendi del tempo, penso che scoprirai che Damasco è uno dei posti più straordinari. È una delle città più antiche della terra abitate ininterrottamente. Ha praticamente ogni singola civiltà che ha camminato sul pianeta [lasciando un segno in qualche modo in quella città. È fantastico."

Come uomo gay, è chiaramente difficile vivere in un paese che criminalizza l'omosessualità. Detto questo, è molto più facile come straniero, dice James. In molti paesi, le leggi sull'omofobia rimangono negli statuti, ma vengono applicate raramente. I cittadini stranieri hanno il vantaggio di poter partire in qualsiasi momento. Chiaramente, se passi tutta la vita in un paese omofobo, non puoi nasconderti davvero a meno che non reprimi la tua identità.

James Longman

James ha detto: “Ho portato Alex - il mio ragazzo - a Beirut un paio d'anni fa. Gli è piaciuto moltissimo, ma non c'è modo che io possa stare all'angolo di una strada e toccargli il culo o leccargli la faccia. " Legando questo alla sua esperienza a Grozny e al poliziotto ceceno: “Se incontrandolo, in qualche modo ho spostato la sua percezione di cosa significhi essere una persona gay, chi lo sa! Tra cinque o sei anni, potrebbe ricordare quel giornalista a caso che ha detto di essere gay. Si tratta di dare l'esempio piuttosto che forzare qualsiasi cosa ".

E James sta facendo proprio questo. Nel suo lavoro deve visitare alcuni dei luoghi più pericolosi del mondo e riconosce che essere gay in quei luoghi può essere complicato per la gente del posto. Il suo consiglio per coloro che sanno di essere gay ma sono bloccati a vivere in alcuni di questi paesi?

“La sicurezza prima di tutto, ma spesso Internet è tuo amico. Raggiungi le persone online perché nella mia esperienza è questa comunità online che aiuta le persone in modo incommensurabile. Trova persone online e fai amicizia. Le possibilità sono infinite quando lo fai. "

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Pubblicato: 01 febbraio 2021 da Alex | Ultimo aggiornamento: 25 febbraio 2021
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